Broward College y la promesa de Educación Superior

Por Sandra Ramón Vilarasau

Como parte de los objetivos a lograr en materia de educación, el presidente Barack Obama comenzó este 2015 solicitando al Congreso respaldar una iniciativa a fin de que los estudiantes responsables reciban dos años de estudios gratis en los colegios comunitarios.

De esta forma, la propuesta de “La Promesa de Educación Superior en Estados Unidos”, haría posible que los estudiantes que califiquen, terminen la primera mitad de una licenciatura sin costo alguno. La propuesta exigirá que cada quien haga lo propio: los colegios comunitarios deben fortalecer sus programas y aumentar la cantidad de estudiantes que se gradúan, los estados deben invertir más en educación superior y capacitación y los estudiantes deben hacerse responsables de su propia formación académica, con buenas notas y licenciarse, de acuerdo a la información suministrada por la Casa Blanca.

El primer mandatario apunta a nueve millones de estudiantes como beneficiarios cada año, con un ahorro anual de matrícula, que oscila entre los $3,200 y los $3,800, para estudiantes de tiempo completo, siempre que los estados estén dispuestos a participar en esta iniciativa.

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Para algunos, este es el primer paso para obtener una educación superior. Con una calificación media “GPA” de al menos 2,5 sobre 4, los estudiantes, después de terminar este primer ciclo de dos años, continuarían sus estudios bien sea en los colegios que ofrecen carreras universitarias o en una universidad tradicional hasta alcanzar la licenciatura.

En el condado de Broward tenemos el Broward College que atiende 68.000 estudiantes y que, junto al Miami-Dade College, es el colegio comunitario más importante del Sur de la Florida.

Los estudiantes de Broward College realizan un Associate Degree, de dos años de duración, y luego hacen la transferencia a una universidad para culminar su carrera o dependiendo del área de especialización pueden obtener un Bachellor Degree dentro del College. La propuesta del presidente es que los estudiantes obtengan sin costo los primeros dos años y cancelen los dos años siguientes la matrícula estipulada, bien sea en el college o en otra universidad.

El Broward College considera una iniciativa de gran importancia y beneficio para los estudiantes. Para su presidente J. David Armstrong la propuesta del presidente Obama, “La Promesa de América ofrece un acceso sin precedentes y una oportunidad para todos a asistir durante los dos primeros años de la universidad y obtener un certificado o título de asociado, ya que se elimina directamente a las barreras económicas para aquellos que buscan el “sueño americano”.

A su juicio, “al aumentar el número de estudiantes en el college, estamos invirtiendo en los estadounidenses, desarrollando las habilidades que los beneficiarán hoy en el desarrollo de una mano de obra para los empleos del mañana. Por otra parte, esta propuesta tendría un impacto económico positivo a nivel local, capacitando a nuestros maestros, enfermeras y similares, así como a nivel nacional, preparando a los estudiantes para puestos de trabajo en un mercado global competitivo. Espero que el Congreso considere seriamente esta propuesta.

¿En qué porcentaje considera el Broward College aumentaría el ingreso de nuevos estudiantes si se aprobara esta iniciativa?
En este momento, no podemos calcular sobre cuál será el aumento de la matrícula o la asistencia, pero al aumentar el número de inscritos de la universidad, estamos invirtiendo en su formación, en el desarrollo de habilidades de la fuerza laboral, de la mano de obra para los empleos del mañana.

¿Existirá un cupo anual máximo de matrículas por esta iniciativa?
No tenemos restricción. Nuestra misión es de acceso abierto, por lo que siempre estaremos dispuestos a admitir a todos los que deseen estudiar en el Broward College. Actualmente contamos con 68.000 estudiantes.

¿Cuál es el costo promedio anual de un estudiante?
Varía dependiendo del programa en que se matricule el estudiante y otros costos adicionales. El costo anual por matrícula estatal y honorarios durante los dos años en Broward en total es de $3,177.

¿De dónde vendrían los fondos para asumir los gastos de estos nuevos estudiantes? Es del Estado o del gobierno federal en Washington?
La propuesta crearía una nueva asociación con los estados. De la investigación que hemos hecho, la financiación federal cubrirá las tres cuartas partes del costo promedio de la universidad de la comunidad. Se espera que los Estados participantes puedan aportar los fondos restantes necesarios para eliminar la matrícula de los estudiantes elegibles.

Los colegios comunitarios, en Estados Unidos, son el portal a la educación superior para una creciente cantidad de estudiantes. Cerca de 7,7 millones de estudiantes están matriculados para obtener diplomas en estos 1.132 colegios, distribuidos en todo el país, según datos de la American Association of Community Colleges, AACC por sus siglas en español, que avala esta iniciativa.

Entrevista realizada por Sandra Ramon editor en jefe del “El Venezolano”

Fuente: Edición 25 Aldea Magazine

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